En 1995, Elon Musk suspend la préparation du doctorat en physique énergétique de l’université Stanford pour cofonder Zip2, éditeur d’un logiciel de publication de contenu en ligne pour les informations des entreprises. En 1999, la division AltaVista de Compaq acquiert Zip2 pour 341 millions de dollars en argent et en options de titres. Elon et son frère Kimbal possèdent alors environ 12 % de Zip2.